Header Image - СКЕЛЕТИ В ШАФАХ

US Talks Secretly to Venezuela Socialist Boss

The U.S. has opened up secret communications with Venezuela’s socialist party boss as members of President Nicolas Maduro’s inner circle seek guarantees they won’t face retribution if they cede to growing demands to remove him, a senior administration official has told The Associated Press.
 
Diosdado Cabello, who is considered the most-powerful man in Venezuela after Maduro, met last month in Caracas with someone who is in close contact with the Trump administration, said the official. A second meeting is in the works but has not yet taken place.
 
The AP is withholding the intermediary’s name and details of the encounter with Cabello out of concern the person could suffer reprisals. The official spoke on the condition of anonymity because they aren’t authorized to discuss the talks, which are still preliminary.
 

Cabello is a major power broker inside Venezuela, who has seen his influence in the government and security forces expand as Maduro’s grip on power has weakened. But he’s also been accused by U.S. officials of being behind massive corruption, drug trafficking and even death threats against a sitting U.S. senator.
 
The administration official said that under no circumstances is the U.S. looking to prop up Cabello or pave the way for him to substitute Maduro. Instead, the goal of the outreach is to ratchet up pressure on the regime by contributing to the knife fight the U.S. believes is taking place behind the scenes among competing circles of power within the ruling party.
 
Similar contacts exist with other top Venezuelan insiders, the official said, and the U.S. is in a listening mode to hear what it would take for them to betray Maduro and support a transition plan.
 
Cabello did not immediately respond to a request for comment.
 
But an aide said the U.S. has been increasingly knocking on his door, desperately looking to establish contact. The aide rejected the notion Cabello was somehow betraying Maduro, saying that Cabello would only meet with Americans with the president’s permission and if it contributes to lifting sanctions he blames for crippling the oil-dependent economy. The aide spoke on the condition of anonymity because he isn’t authorized to discuss political affairs publicly.
 

A person familiar with the July encounter said Cabello appeared savvy and arrived to the meeting with the U.S.-backed envoy well prepared, with a clear understanding of Venezuela’s political problems. The person spoke on the condition of anonymity because they aren’t authorized to discuss the matter.
 
As Venezuela’s crisis grinds on, a predictable pattern has emerged where Juan Guaido, who the U.S. and dozens of other countries recognize as Venezuela’s rightful leader, has been unable to woo the military and take power but Maduro lacks enough strength to apprehend his rival or rescue the collapsed economy amid ever-tightening U.S. sanctions. This month, the U.S. slapped a new round of sanctions that seizes all of the Maduro government’s assets in the U.S. and threatens to punish companies from third countries that continue to do business with him.
 
Talks sponsored by Norway between the opposition and government have been slow-going and were suspended this month by Maduro, who accused Guaido of celebrating the U.S.’ “brutal blockade.” Neither Cabello, the Venezuelan military or U.S. government are a party to those talks.
 
To break the stalemate, some conspirators are looking to the U.S. to devise a plan to protect government insiders who turn against Maduro from future prosecution. The U.S. has repeatedly said it would offer top socialists relief from sanctions if they take “concrete and meaningful actions” to end Maduro’s rule. In May, it quickly lifted sanctions against Maduro’s former spy chief, Gen. Manuel Cristopher Figuera, after he defected during a failed military uprising.
 

As head of the constitutional assembly, Cabello has the power to remove Maduro, a position that could come in handy in any negotiated transition. But to date he’s run the institution, which the U.S. considers illegitimate, as a rubber-stamping foil to the opposition-controlled congress, showing no signs of possible deception.  
 
It’s not clear who initiated the contact with Cabello. But the U.S. official said Cabello was talking behind the back of the embattled socialist despite his almost daily displays of loyalty and frequent harangues against President Donald Trump.
 
An opposition politician briefed on the outreach said Defense Minister Vladimir Padrino and Interior Minister Nestor Reverol are among those in indirect contact with the Americans, underscoring the degree to which Maduro is surrounded by conspirators even after an opposition-led military uprising in April was easily quashed. The politician spoke on the condition of anonymity because they aren’t authorized to discuss the talks. The AP was unable to verify the opposition politician’s account.
 
Cabello, 56, has long been seen as a rival to Maduro, someone who has more pragmatic economic views and is less ideologically aligned with communist Cuba. He sat to the right of Hugo Chavez when the late socialist designated Maduro, to his left, to be his successor in his last public appearance before dying of cancer in 2013.
 
By all accounts Cabello was not among the high-placed officials who were in on a plot to remove Maduro in April, when Guaido and his mentor Leopoldo Lopez appeared on a bridge in eastern Caracas surrounded by a small contingent of armed troops. Since the uprising’s failure, the retired army lieutenant has seen his influence in the government and security forces expand, with the appointment of a cousin to head the army and the placement of another ally atop the feared SEBIN intelligence police.
 
He also remains popular with the Chavista base, having crisscrossed the country the past five years with a much-watched program on state TV that is a vehicle for pounding the opposition and U.S.
 
“A fraternal salute, brother President,” Cabello said in the most-recent program, where Maduro called in as a special guest. “We have no secrets, no lies here. Every time we do something we will inform the people, so that with a clear conscience they can take informed decisions and fix positions.”
 
The U.S. has tried to negotiate with Cabello before. In 2015, Thomas Shannon, who was then counsellor to Secretary of State John Kerry, met with Cabello in Haiti to pave the way for legislative elections that the opposition won by a landslide.
 
But until now, the Trump administration has shown deep scorn for Cabello, hitting him with sanctions last year for allegedly organizing drug shipments and running a major graft network that embezzled state funds and invested the stolen proceeds in Florida real estate. The U.S. also believes he discussed a plot to kill Florida Republican Sen. Marco Rubio, who has called him “Venezuela’s Pablo Escobar.”
 
“Cabello is one of the worst of the worst inside of Venezuela,” said Fernando Cutz, a former senior national security adviser on Latin America to both President Barack Obama and Trump. “If the strategy is to try to negotiate with the mafia boss, he’s your guy. But that’s a strategy that carries some heavy risks.”

Iceland Bids Farewell to First Glacier Lost to Climate Change

Mourners in Iceland gathered Sunday to bid a final farewell to 700-year-old Okjokull, the first Icelandic glacier lost to climate change.

After about 100 people, including Iceland’s Prime Minister Katrin Jakobsdottir, Environment Minister Gudmundur Ingi Gudbrandsson, and former Irish President Mary Robinson, made a two-hour hike up the Ok volcano for the ceremony.

Children installed a memorial plaque to the glacier, now called just “Ok,” its name missing “jokull”, the Icelandic word for glacier.

People climb to the top of what once was the Okjokull glacier, in Iceland, Aug. 18, 2019.

The plaque bears the inscription “A letter to the future”, and is intended to raise awareness about the decline of glaciers and the effects of climate change.

“In the next 200 years all our glaciers are expected to follow the same path. This monument is to acknowledge that we know what is happening and what needs to be done. Only you know if we did it,” it reads.

The dedication, written by Icelandic author Andri Snaer Magnason, ends with the date of the ceremony and the concentration of carbon dioxide in the air globally – 415 parts per million (ppm).

“We see the consequences of the climate crisis,”Jakobsdottir said. “We have no time to lose.”
 

A girl holds a sign that reads ‘pull the emergency brake’ as she attends a ceremony in the area which once was the Okjokull glacier, in Iceland, Aug. 18, 2019.

Jakobsdottir said she plans to make climate change a priority when Nordic leaders and German Chancellor Angela Merkel meet in Reykjavik on Tuesday.

Okjokull was was officially declared dead in 2014 when it was no longer thick enough to move. but now all that’s left of the glacier is a small patch of ice atop a volcano.

Glaciologist Oddur Sigurdsson of the Icelandic Meteorological Office was the first to declare Okjokull dead.

When enough ice builds up, the pressure forces the whole mass to move. “That’s where the limit is between a glacier and not a glacier,” Sigurdsson explains. “It needs to be 40 to 50 meters thick to reach that pressure limit.”

Trump Administration Shrugs Off Economists’ Warning of Possible Recession

Almost a year and a half ago, President Donald Trump famously tweeted that ‘trade wars are good and easy to win.’  But shortly after he announced another ten-percent increase in tariffs on 300-billion-dollars’ worth of Chinese goods, global stock markets dropped and economists warned of a looming recession.  Trump’s top trade official and a Democratic presidential hopeful shared their views Sunday on ABC’s ‘This Week.’  Arash Arabasadi has more.

Thousands left Homeless in Bangladesh Slum Fire

Thousands of people were left homeless when a fire raged through a slum in Bangladesh’s capital city, Dhaka.

“According to our investigation committee 1,200 shanties were damaged and out of this 750 shanties burnt totally,” said Enamur Rahman, junior minister for Disaster Management and Relief on Sunday.

The official count put the number rendered homeless at 3,000, but most media reports said at least 10,000 were left without shelter and some even put the count as high as 50,000.

Officials said four people were injured in the fire but luckily there were no fatalities since most people were away celebrating the Muslim festival of Eid al-Adha.

As the government tries to find a more sustainable solution for those who lost their homes, it is also trying to address immediate needs.

“We are providing them with food, water, mobile toilets and electricity supply,” municipal official Shafiul Azam told The Guardian.

Fires at factories, slums and markets are common in Bangladesh.

At least 25 people were killed in March this year when fire broke out in a 22-story commercial building in Dhaka’s upscale area of Banani.

 

Прем’єр Ізраїлю Нетаньягу розповів, про що буде говорити із Зеленським

Прем’єр-міністр Ізраїлю Біньямін Нетаньягу пообіцяв під час свого візиту до Києва обговорити із президентом України Володимиром Зеленським економічну співпрацю між державами.

«Сотні тисяч громадян Ізраїлю – репатріантів з України, становлять собою живий зв’язок між двома державами, і наші відносини міцнішають. Я буду говорити з президентом про створення зони вільної торгівлі, про пенсійну угоду і про багато інших питань, які ще більше зміцнять прекрасні відносини між двома державами», – сказав голова уряду перед вильотом до Києва.

Прем’єр-міністр Ізраїлю Біньямін Нетаньягу прибуває до української столиці 18 серпня. Він планує зустрітися з президентом України Володимиром Зеленським та взяти участь у церемонії вшанування пам’яті загиблих у Бабиному Яру під час Другої світової війни.

Нетаньягу приїжджав до України під час своєї першої каденції на посаді прем’єр-міністра – у 1999 році. Це був останній візит голови уряду Ізраїлю до України.

Україна та Ізраїль підписали угоду про зону вільної торгівлі на початку 2019 року. Верховна Рада ратифікувала документ 11 липня. Річний товарообіг між країнами становить 1,34 мільярда доларів.

У Запоріжжі власники авто з «єврономерами» провели автопробіг проти штрафів

У Запоріжжі відбувся автопробіг власників машин на «єврономерах», які проїхалися центральним проспектом міста до майдану Героїв Революції. Учасники вимагають відтермінувати запровадження штрафних санкцій за керування такими машинами, допоки питання їх розмитнення не буде переглянуто парламентом нового скликання, повідомляє кореспондент Радіо Свобода.

По закінченню автопробігу активісти записали відеозвернення з відповідними вимогами до президента України Володимира Зеленського.

«Сьогодні всі власники авто на іноземній реєстрації опинилися в ситуації, коли за керування машинами передбачені штрафні санкції при першій зупинці патрульною поліцією – 8,5 тисяч гривень, при повторній зупинці – 17 тисяч гривень плюс позбавлення прав, конфіскація авто. Також по лінії ДФС передбачені штрафи до 170 тисяч гривень. На сьогодні президент Зеленський озвучив, що нова Рада, що приступить до виконання своїх обов’язків з 29-го негайно ухвалить закон, що відтермінує введення штрафних санкцій ще на три місяці. Але це відбудеться не раніше 30-го числа, а з 22-го почнуть вступати у силу штрафи і керувати авто вже не можна», – заявив організатор акції, керівник організації «АвтоЄвроСила Запоріжжя» Влад Погорелов.

Згідно з чинним законодавством, штрафні санкції проти тих, хто не встигне розмитнити автомобілі з іноземною реєстрацією, мають почати діяти з 24 серпня.

Верховна Рада України продовжила пільговий період для розмитнення «євроблях» ще на 90 днів на засіданні 16 травня. Це сталося на тлі протестів власників таких авто під стінами парламенту.

Попередніми роками через прогалину в законодавстві громадяни України масово користувалися автомобілями на іноземній реєстрації, постійно утримуючи їх у режимі «тимчасового ввезення» і не сплачуючи до бюджету належних платежів. У першу чергу йшлося про старі авта з «єврономерами» – реєстраційними номерами країн Європейського союзу, через що їх неформально назвали «євробляхами». Плани перекрити цю можливість, а потім ухвалення законів про це викликали акції протесту користувачів цих авт-«євробляхерів», із перекриттям автомобільних доріг і прикордонних пунктів пропуску.

25 листопада 2018 року в Україні почали діяти закони про розмитнення автомобілів на «єврономерах». Вони, зокрема, встановили новий порядок обчислення акцизу на ввезені автомобілі, який зменшив його величину порівняно з попередніми нормами; ставки мита, податку на додану вартість і збору в Пенсійний фонд лишилися незмінними.

У Херсонесі російські археологи розкопали приміщення стародавнього храму

Московські й уральські археологи під час розкопок у заповіднику «Херсонес Таврійський» в анексованому Севастополі виявили одне з приміщень стародавнього храму. За словами керівника експедиції, завідувача відділу «Городище і некрополь» Станіслава Рижова, храм існував з IV століття до н.е. до IV століття н.е.

«У перебігу робіт ми виявили одне з приміщень, яке колись, найвірогідніше, належало храму. На північ від храму була площа, де проходили релігійні таїнства, а за цією площею – підсобні приміщення споруди», – пояснив Рижов.

За інформацією пресслужби музею-заповідника Херсонес Таврійський, наразі розкоп доступний для огляду відвідувачам музею. 

Після анексії Криму Росія взяла під свою юрисдикцію всі об’єкти культурного й історичного значення, розташовані на території півострова. Київ наполягає на приналежності пам’яток українському народу і просить взяти їх під захист ЮНЕСКО.

До списку Всесвітньої спадщини ЮНЕСКО входить заповідник «Херсонес Таврійський» у Севастополі. Також кандидатами на внесення до списку є Ханський палац у Бахчисараї, Генуезька фортеця в Судаку, Кримська астрофізична обсерваторія, Мангуп-Кале, Ескі-Кермен і Чуфут-Кале.

Suicide Bombing of Wedding Party in Kabul Killed 63

Authorities in Afghanistan say the death toll has risen to more than 63 and injured to 183 in the overnight suicide bombing at a packed wedding hall in the capital, Kabul.

The victims were mostly members of the minority Shi’ite Hazara community. 

Afghan Interior Ministry spokesman Nasrat Rahimi confirmed the casualty toll in a statement issued early Sunday, saying women and children were among the victims.

There were no immediate claims of responsibility for the carnage, one of the worst attacks against Afghan civilians in recent years.

The Taliban denied its involvement and condemned the bombing. A spokesman for the insurgent group said “such barbaric deliberate attacks against civilians including women and children are forbidden and unjustifiable.”

Afghan police men stand guard outside the wedding hall after an explosion in Kabul, Afghanistan, Sunday, Aug.18, 2019.

Almost all recent bombings in the city, particularly against the Hazara community, have been claimed by Islamic State’s Afghan branch, known as Khorasan Province. 

Rahimi in a statement he issued shortly after the attack said the blast occurred just before midnight on Saturday and police and ambulances quickly reached the site to transport victims to Kabul hospitals.

Civilians continue to bear the brunt of the conflict in Afghanistan, where more than 1,500 were killed or wounded in July alone, according to the United Nations.

The latest Afghan violence comes as peace talks between the United States and the Taliban have come close to reaching an agreement to end the 18-year-old war.  

Громадянина Ізраїлю, який втікав від правоохоронців у «Борисполі», екстрадували – ГПУ

У ніч на 18 серпня громадянина Ізраїлю Амоса Дов Сільвера екстрадували до Ізраїлю з міжнародного аеропорту «Бориспіль», повідомила речниця генерального прокурора України Юрія Луценка Лариса Сарган.

«Сьогодні вночі Амос Дов Сільвер екстрадований до Держави Ізраїль літаком з міжнародного аеропорту «Бориспіль», – написала Сарган у фейсбуці вранці 18 серпня. Подробиць вона не навела і пообіцяла надати їх згодом.

Амоса Дов Сільвера, якого звинувачують у створені міжнародної мережі торгівлі марихуаною «Телеграсс», мали екстрадувати до Ізраїлю 15 серпня. Тоді він утік з аеропорту, хоча його мали охороняти співробітники СБУ.

17 серпня Служба безпеки України повідомила про затримання Амоса Дов Сільвера «в одній з областей» України.

Також, додали в СБУ, Державне бюро розслідувань затримало трьох співробітників цього відомства, яких підозрюють у тому, що вони допомогли Дов Сільверу втекти з «Борисполя».