Header Image - СКЕЛЕТИ В ШАФАХ

California Governor Rejects $13.5 Billion PG&E Settlement

California Gov. Gavin Newsom has rejected a $13.5 billion settlement that Pacific Gas & Electric struck just last week with thousands of people who lost homes, businesses and family members in a series of devastating fires that drove the nation’s largest utility into bankruptcy.The decision announced Friday in a five-page letter to PG&E CEO William D. Johnson marks a major setback in the utility’s race to meet a June 30 deadline to emerge from bankruptcy protection.The San Francisco-based company needs to pull a deal off to be able to draw from a special fund created by the Democratic governor and state lawmakers to help insulate utilities if their equipment sparks other catastrophic fires. The risks have escalated during the past few years amid dry, windy conditions that have become more severe in a changing climate.In his letter, Newsom said the proposed settlement announced last week does not achieve the goal of addressing what he considers its most important elements, providing safe and reliable power to PG&E customers.“In my judgment, the amended plan and the restructuring transactions do not result in a reorganized company positioned to provide safe, reliable, and affordable service,” he said.He went on to say that PG&E’s problems are the result of decades of mismanagement that must be addressed before he will sign off on any proposed settlement.“PG&E’s board of directors and management have a responsibility to immediately develop a feasible plan,” the governor said. “Anything else is irresponsible, a breach of fiduciary duties, and a clear violation of the public trust.”State Sen. Bill Dodd, who represents much of the fire-ravaged area, praised Newsom’s action.“We all know that we can’t trust PG&E to do the right thing or even follow the law,” the Napa Democrat said. “Gov. Newsom has been standing up for the interests of ratepayers, victims and communities from day one.”Newsom played a pivotal role in prodding Pacific Gas & Electric to work out a settlement with the fire victims instead of sticking to its original plan to earmark about $7.5 billion for them.That $7.5 billion became particularly galling to the governor and other critics after the company agreed to pay $11 billion to resolve a potential $20 billion liability with insurers. Those insurers had already paid their policyholder claims in the fires that killed more than 120 people and destroyed nearly 28,000 homes and other buildings during 2017 and 2018.The proposed settlement agreed to last week by the utility and attorneys representing fire victims would have paid $6.75 billion to the victims in installments ending in early 2022, and $6.75 billion in company stock that would give them close to a 21% stake in the reorganized PG&E.The settlement also required significant concessions from the victims. Their lawyers had been contending victims were owed at least $36 billion and were likely to seek even larger amounts had they pursued their claims in a state trial and federal court hearing that had been scheduled for early next year.U.S. Bankruptcy Judge Dennis Montali would have to approve a settlement by Dec. 20 for the deal to become part of the utility’s official plan to regain its financial footing. If that happens, bankruptcy experts believe the utility’s preferred reorganization plan will have a clear-cut advantage over a competing proposal from a group of bondholders and a potential bid from a group of cities and counties who have been mulling an attempt to turn the company into a customer-owned cooperative.One of the attorneys representing thousands of fire victims said Friday night he hopes PG&E can still pull together a revised proposal that will satisfy the governor before that deadline.“I’m hopeful that adjustments can be made so that all the parties can move forward to obtain compensation for the victims who have suffered so much over two years,” said Rich Bridgford of Bridgford, Gleason & Artinian.Although he praised the proposed settlement just last week, Bridgford said he understands Newsom’s concerns.“The governor’s heart is in the right place in seeking to ensure that PG&E emerges from bankruptcy in such a way as to guarantee it can adopt the safety measures necessary to avoid catastrophic wildfires in the future,” Bridgford said. “It’s a delicate balancing act.” 

У фігуранта «справи Хізб ут-Тахрір» стався напад в СІЗО Сімферополя – адвокат

У фігуранта другого сімферопольського «справи Хізб ут-Тахрір» Шабана Умерова, який перебуває у СІЗО Сімферополя, стався напад. Про це повідомляє громадське об’єднання «Кримська солідарність» з посиланням на адвоката Назіма Шеіхмамбетова.

«У слідчому ізоляторі вже тривалий час він відчуває біль в області серця, це супроводжується головними болями, пересиханням у роті, ознобом, ускладненим диханням. Кілька тижнів тому у нього був досить серйозний напад. Завдяки сусідам по камері йому вдалося відновити трошки свій стан, тобто вийти з критичного становища», – розповів адвокат.

Він повідомив, що направив заяви на ім’я начальника медсанчастини та на адресу адміністрації СІЗО, щоб вони вжили відповідних заходів і надали Умерову медичну допомогу.

«Загалом Шабан аг’а виглядає наскільки можна так сказати, непогано, але схуд. Передав усім слова подяки за підтримку і за підтримку його сім’ї», – додав адвокат.

 

Співробітники ФСБ, МВС Росії і Росгвардії 27 березня провели в Криму обшуки в будинках кримськотатарських активістів, в тому числі активістів громадського об’єднання «Кримська солідарність». Всього було затримано 24-х активістів.

Обвинуваченими у цій справі проходять 25 кримських татар, 23 з яких вивезено в СІЗО Ростова-на-Дону, Таганрога і Шахти, один – Раім Айвазов – перебуває в СІЗО Сімферополя, ще один – Едем Яячіков – зник, його місце перебування невідоме з 27 березня.

Раніше представник ОБСЄ зі свободи ЗМІ Арлем Дезір засудив арешт активістів «Кримської солідарності» після масових обшуків 27 березня в анексованому Криму, закликавши до їх негайного звільнення з російського СІЗО. У Міністерстві закордонних справ Росії заявили, що заклики Дезіра викликають «подив».

Справа Шеремета: суд взяв під варту Антоненка

Печерький суд Києва вночі 14 грудня взяв під варту без можливості внесення застави сержанта Сил спеціальних операцій, музиканта Андрія Антоненка.

Антоненка заарештовано на два місяці – до 8 лютого.

Вдень 13 грудня суддя Печерського районного суду Києва Сергій Вовк задовольнив клопотання прокуратури та відправив одну з підозрюваних – військового медика Яну Дугарь – під цілодобовий домашній арешт.

Журналіст Павло Шеремет загинув 20 липня 2016 року внаслідок вибуху автомобіля в центрі Києва.

12 грудня міністр внутрішніх справ України Арсен Аваков написав, що поліція затримала й оголошує підозру фігурантам провадження про вбивство Шеремета в липні 2016 року.

Згодом заступник голови Національної поліції – начальник кримінальної поліції Євген Коваль назвав серед підозрюваних сержанта Сил спеціальних операцій Андрія Антоненка, військового медика Яну Дугарь, волонтера Юлію Кузьменко та ветеранів збройного конфлікту на Донбасі Інну і Владислава Грищенків.

House Democrats Set to Impeach Trump Next Week

U.S. House Democrats are one big step away from impeaching President Donald Trump. After 14 hours of contentious partisan debate, the House Judiciary Committee on Friday approved formal charges alleging Trump abused the power of his office and obstructed congressional efforts to investigate him. VOA’s Congressional Correspondent Katherine Gypson looks ahead to the final vote on impeachment on the House floor 

Georgia Moving Forward With Mass Voter Purge Monday

Georgia election officials are set to begin a mass purge of inactive voters from the state’s voting rolls on Monday.Georgia Secretary of State Brad Raffensperger in October released a list of over 313,000 voters whose registrations were at risk of being cancelled, about 4% of the state’s total registered voters. Those voters were mailed notices in November and had 30 days to respond in order to keep their registration intact.Walter Jones, a spokesman for the secretary of state’s office, said the purge would take place overnight Monday into Tuesday. He said the exact number and names of voters removed wouldn’t be known until then and that more information would be made available after.Voter purges in Georgia became a hot-button issue during last year’s race for governor between Democrat Stacey Abrams and Republican Brian Kemp, who won the race. Kemp served as secretary of state before being elected governor and oversaw some of the most aggressive voter purges in the country during his tenure. Over 1.4 million voter registrations were canceled in Georgia between 2012 and 2018.While some of the people removed from the rolls had either moved or died, others were removed for simply not voting in several election cycles.“The list of Inactive Voters is composed of people who did not respond to notices sent to them because they had either filed a change of address form with the U.S. Postal Service, had official election mail returned undeliverable or who have not had contact with the election system for three years,” the secretary of state’s office says in an online description of the removal process. “Although these people failed to respond to that initial notice, they still remained able to vote normally for two additional election cycles equal to four years, but their registration will be cancelled if they fail to respond to the notice mailed to them … or had other contact, such as voting, signing a petition or changing the address on their driver’s license.”Critics of the policy say government records on inactive voters can be incorrect, and they argue that a citizen shouldn’t be removed from the voting rolls just for deciding not to participate in elections.“Voters should not lose their right to vote simply because they have decided not to express that right in recent elections,” said Seth Bringman, a spokesman for Fair Fight Action, a voting rights advocacy group founded by Abrams. “While updating the voter rolls if Georgians move or pass away is reasonable, the state’s use-it-or-lose-it policy infringes on Georgians’ Constitutional rights.”Election officials counter that the list maintenance makes the administration of elections smoother and helps guard against voter fraud.“Accurate voter lists limit confusion and delays at polling places on Election Day, and make sure voters get the correct ballot,” Chris Harvey, elections director for the secretary of state’s office, has said previously. “Accurate registration lists also allow county election offices to plan for polling place equipment and staffing needs. Accurate voter lists reduce the opportunities for mistakes or fraud.”

Former Moroccan Diplomat Accused of Visa Fraud

Prosecutors in New York have charged a former Moroccan ambassador to the United Nations and others with visa fraud, accusing them of bringing workers to the United States using fake employment contracts and then exploiting them. Abdeslam Jaidi, his ex-wife Maria Luisa Estrella and her brother Ramon Singson brought in more than 10 workers from the Philippines and Morocco since about 2006, according to the indictment filed in federal court in New York. The visa applications said the workers would be employed as administrative or technical staff at the consulate or Moroccan U.N. mission, and some included fake employment contracts, it said. Instead, the workers were used as personal drivers, domestic helpers and farmhands, the indictment said. They were paid low wages — sometimes less than $500 a month — and worked long hours without time off. Some had to hand over their passports, it also said. “This case sends a strong message that diplomatic immunity does not equal impunity,” said Martina Vandenberg, head of the Washington-based Human Trafficking Legal Center. “Even high-ranking diplomats can be called to account if there are allegations of visa fraud and exploitation.” Other casesIn recent years, other foreign diplomats in the United States have been accused of wrongdoing in connection with the treatment of their employees.  Earlier this year, the U.S. government suspended new visas for domestic employees of Malawian officials after one of the country’s diplomats failed to pay $1.1 million in damages to a woman she trafficked in the United States. Supporters have warned that domestic workers employed by diplomats are vulnerable to abuses and even human trafficking because their visas chain them to specific employers.  Being tied to a specific employer means they cannot switch to a better job, and if they quit, they typically must leave the country. The charges, filed Thursday in U.S. District Court in White Plains, N.Y., were conspiracy to commit offenses and defraud and conspiracy to induce aliens to come to, enter and reside in the country. The crimes carry maximum sentences of five and 10 years in prison, respectively. Estrella, 60, was arrested in March, while Jaidi, 82, who lives in Rabat, Morocco, and Singson, 55, who lives in Manila, are at large. 
Estrella’s lawyers declined to comment. 

Justices to Take Up Dispute over Subpoenas for Trump Records

The Supreme Court said Friday it will hear President Donald Trump’s pleas to keep his tax, bank and financial records private, a major confrontation between the president and Congress that also could affect the 2020 presidential campaign. Arguments will take place in late March, and the justices are poised to issue decisions in June as Trump is campaigning for a second term. Rulings against the president could result in the quick release of personal financial information that Trump has sought strenuously to keep private. The court also will decide whether the Manhattan district attorney can obtain eight years of Trump’s tax returns as part of an ongoing criminal investigation.President Donald Trump speaks during a meeting with Paraguay’s President Mario Abdo Benitez in the Oval Office of the White House, Dec. 13, 2019, in Washington. The subpoenas are separate from the ongoing impeachment proceedings against Trump, headed for a vote in the full House next week. Indeed, it’s almost certain the court won’t hear the cases until after a Senate trial over whether to remove Trump has ended. Trump sued to prevent banks and accounting firms from complying with subpoenas for his records from three committees of the House of Representatives and Manhattan District Attorney Cyrus Vance Jr. In three separate cases, he has so far lost at every step, but the records have not been turned over pending a final court ruling. Now it will be up to a court that includes two Trump appointees, Justices Neil Gorsuch and Brett Kavanaugh, to decide in a case with significant implications regarding a president’s power to refuse a formal request from Congress. In two earlier cases over presidential power, the justices acted unanimously in requiring President Richard Nixon to turn over White House tapes to the Watergate special prosecutor and in allowing a sexual harassment lawsuit against President Bill Clinton to go forward.In those cases, three Nixon appointees and two Clinton appointees, respectively, voted against the president who chose them for the high court. A fourth Nixon appointee, William Rehnquist, sat out the tapes case because he had worked closely as a Justice Department official with some of the Watergate conspirators whose upcoming trial spurred the subpoena for the Oval Office recordings.In none of the cases are the subpoenas directed at Trump himself. Instead, House committees want records from Deutsche Bank and Capital One, as well as the Mazars USA accounting firm. Mazars also is the recipient of Vance’s subpoena. In each case, Vance and House Democrats have argued there is no compelling legal issue at stake, since they are seeking records from third parties, not Trump himself. But Trump said in his appeals that the cases are the first time congressional and local criminal investigators have tried to pry free a president’s records to investigate wrongdoing. “This is a case of firsts,” Trump’s lawyers told the justices about congressional demands for Trump’s financial records from Mazars. The Vance case represents the first time in American history that a “state or local prosecutor has launched a criminal investigation of the President,” the lawyers wrote.Appellate courts in Washington, D.C., and New York brushed aside the Trump arguments in decisions that focused on the subpoenas being addressed to third parties and asking for records of Trump’s business and financial dealings as a private citizen, not as president.Two congressional committees subpoenaed the bank documents as part their investigations into Trump and his businesses. Deutsche Bank has been one for the few banks willing to lend to Trump after a series of corporate bankruptcies and defaults starting in the early 1990s.Vance and the House Oversight and Reform Committee sought records from Mazars concerning Trump and his businesses based on payments that Trump’s former personal lawyer, Michael Cohen, arranged to keep two women from airing their claims of affairs with Trump during the presidential race. 

Справа Шеремета: адвокати Антоненка заявили про відвід прокурорів, допит свідків і перерву. Їм відмовили

Печерський районний суд Києва близько півночі почав розгляд запобіжного заходу Андрієві Антоненку, підозрюваному у вбивстві журналіста Павла Шеремета. Його адвокати заявили клопотання про відвід прокурів, що представляють сторону обвинувачення, через невідповідності у документах.

Також вони клопотали долучити до справи низку характеристик та заяв із пропозицією взяти Антоненка на поруки, а також викликати як свідків двох осіб, які підтверджують його алібі, і ще одну особу, лікаря, що, за їхніми словами, може заперечити озвучені раніше силовиками припущення щодо причетності Антоненка до вбивства, а також про перерву у засіданні.

Обвинувачення,у свою чергу, заперечувало проти допиту свідків та перерви.

Суддя Сергій Вовк підтримав тільки долучення докуменентів і продовжив засідання. 

Раніше цього дня суд узяв під варту підозрювану у цій же справі Юлію Кузьменко та посадив під домашній арешт Яну Дугарь.

Журналіст Павло Шеремет загинув 20 липня 2016 року внаслідок вибуху автомобіля в центрі Києва.

12 грудня міністр внутрішніх справ України Арсен Аваков написав, що поліція затримала й оголошує підозру фігурантам провадження про вбивство Шеремета в липні 2016 року.

Згодом заступник голови Національної поліції – начальник кримінальної поліції Євген Коваль назвав серед підозрюваних сержанта Сил спеціальних операцій Андрія Антоненка, військового медика Яну Дугарь, волонтера Юлію Кузьменко та ветеранів збройного конфлікту на Донбасі Інну і Владислава Грищенків.

Вдень 13 грудня суддя Печерського районного суду Києва Сергій Вовк задовольнив клопотання прокуратури та відправив одну з підозрюваних – військового медика Яну Дугарь – під цілодобовий домашній арешт.

Справа Шеремета: Кузьменко взяли під варту (оновлено)

Печерський районний суд Києва обрав запобіжний захід Юлії Кузьменко, підозрюваній у вбивстві журналіста Павла Шеремета – арешт до 8 лютого наступного року. Рішення оголосили близько 23:00 за київським часом.

Присутні в залі кричать «Юлі – волю!»,«Ганьба» та інші гасла проти очільників силових відомств та судді, також чути погрози і нецензурщину щодо прокурорів та журналістів.

Адвокат Владислав Добош заявив про намір подавати апеляцію. 

Прокуратура просила взяти Кузьменко під варту без права застави. За версією слідства, саме вона підкладала вибухівку під машину загиблого журналіста.

Адвокат Добош заявляв про те, що у його підзахисної є алібі, яке може підтвердити її чоловік, а також наполягав на тому, що Кузьменко не можна обирати запобіжний захід у вигляді арешту, оскільки у неї наступного тижня заплановано декілька операцій.

Юлія «Лиса» Кузьменко – дитячий хірург, що також надавала допомогу військовим під час АТО.

Журналіст Павло Шеремет загинув 20 липня 2016 року внаслідок вибуху автомобіля в центрі Києва.

12 грудня міністр внутрішніх справ України Арсен Аваков написав, що поліція затримала й оголошує підозру фігурантам провадження про вбивство Шеремета в липні 2016 року.

Згодом заступник голови Національної поліції – начальник кримінальної поліції Євген Коваль назвав серед підозрюваних сержанта Сил спеціальних операцій Андрія Антоненка, військового медика Яну Дугарь, волонтера Юлію Кузьменко та ветеранів збройного конфлікту на Донбасі Інну і Владислава Грищенків.

Вдень 13 грудня суддя Печерського районного суду Києва Сергій Вовк задовольнив клопотання прокуратури та відправив одну з підозрюваних – військового медика Яну Дугарь – під цілодобовий домашній арешт.

«Світло справедливості»: лауреатами премії стали активісти Карабчук та Мельник-Пашковська

Лауреатами нагороди «Світло справедливості» у 2019 році стали громадські активісти Дмитро Карабчук та Юлія Мельник-Пашковська.

Церемонія вручення відбулася 13 грудня в Національному музеї Тараса Шевченка в Києві. Організатором заходу виступив Інститут лідерства та управління Українського католицького університету.

Юлія Мельник-Пашковська – співзасновниця і керівниця екологічної громадської організації «Еколтава». Як сказано на сайті проєкту, це незалежне об’єднання експертів та екологічних активістів, яке базується у Полтаві, але діє по всій Україні, допомагаючи будувати громади, в яких сміття сортується та переробляється, а енергія споживається ощадно.

Мельник-Пашковська також є кампейнеркою 350.org з відновлюваних джерел енергії у регіоні Східної Європи, Кавказу та Центральної Азії, організатором екологічних акцій та представником на світових заходах з кліматичних питань.

«Працювати в кліматичному русі складно, бо іноді тяжко любити людей, які знищують природу, а ще зміни відбуваються повільно. Це забирає багато енергії. Тому ми всі часто вигораємо, але я бачу активістів такими феніксами, які вмирають і вкотре народжуються, щоб знову нести своє світло справедливості. Ця нагорода – це визнання важливості теми охорони довкілля, його раціонального використання, не тільки для сьогодення, але і для майбутнього», – сказала активістка.

Дмитро Карабчук – координатор напрямку охорони лісів у Всесвітньому фонді природи (WWF) в Україні. Працюючи у природоохоронних неурядових організаціях, у співпраці з US Forest Service та Інтерполом займався питанням виявлення та протидії незаконним вирубкам, розвитком громадського контролю за діяльністю лісової галузі, покращенням комунікації між лісівниками та громадськістю, а також – впровадженням сучасних закордонних підходів у лісівництві України.

«Ця нагорода – це визнання важливості теми охорони довкілля, його раціонального використання, не тільки для сьогодення, але і для майбутнього. Це показник того, що наша непроста спільна праця багатьох людей у сфері екології є побачена, почута і, сподіваюся, знайде відгук у серці кожного небайдужого», – зазначив Карабчук.

Нагорода заснована канадійкою українського походження Анастасією Шкільник і вручається «за моральне і духовне лідерство в Україні» в пам’ять про її батька Михайла Шкільника, громадського і політичного діяча часів Української Народної Республіки.

«Ця нагорода відзначає особливих людей за їхню здатність запалити світло справедливості у темних щілинах людської душі та вказати шлях до більш людяного суспільства», – сказала про премію Анастасія Шкільник.

У 2017 році лауреаткою премії стала Наталка Седлецька – авторка і ведуча програми журналістських розслідувань «Схеми: корупція в деталях» (спільний проєкт Радіо Свобода і телеканалу «UA:Перший»).

У 2018-му премією був відзначений дослідник і соціолог Леонід Фінберг. До цього премії отримували Надія Савченко, Євген Сверстюк, Мустафа Джемілєв та Лариса Заливна.

Для визначення переможця нагороди «Світло справедливості» впродовж року збирається капітула, яка спочатку визначається зі сферою, з якої буде обрано лауреата, а потім визначає претендентів. До складу капітули входить Владика Борис (Ґудзяк), Мирослав Маринович, Данило Білак, Джим Кінгем, Василь Мірошниченко, Марта Коломиєць, представник Української Католицької фундації з Чикаго Олександр Кузьма.