$1*/ mo hosting! Get going with us!
Header Image - СКЕЛЕТИ В ШАФАХ

US Expands ‘Remain in Mexico’ to Dangerous Part of Border

The U.S. government on Friday expanded its policy requiring asylum-seekers to wait outside the country to one of Mexico’s most dangerous cities, where thousands of people are already camped, some for several months.

The Department of Homeland Security said Friday that it would implement its Migrant Protection Protocols in Brownsville, Texas, across the border from Matamoros, Mexico. DHS says it anticipates the first asylum-seekers will be sent back to Mexico starting Friday.

Under the so-called Remain in Mexico policy, asylum-seekers are briefly processed and given a date to return for an immigration court hearing before being sent back across the southern border. Since January, the policy has been implemented at several border cities including San Diego and El Paso, Texas.

The U.S. is trying to curtail the large flow of Central American migrants passing through Mexico to seek asylum under American law. The Trump administration has pressured Mexico to crack down on migrants, threatening earlier this year to impose crippling tariffs until both sides agreed on new measures targeting migration.


Matamoros is at the eastern edge of the U.S.-Mexico border in Tamaulipas state, where organized crime gangs are dominant and the U.S. government warns citizens not to visit due to violence and kidnappings.

FILE – Asylum-seekers line up for a meal provided by volunteers as they wait in a makeshift migrant camp near the Gateway International Bridge in Matamoros, Tamaulipas, Mexico, June 29, 2019.

The city is also near where a Salvadoran father and his 23-month-old daughter were found drowned in the Rio Grande, in photos that were shared around the world.

Many people have slept for the last several months in a makeshift camp near one of the international bridges, including families with young children. Thousands more stay in hotels, shelters, or boarding houses. Only a few migrants daily have been allowed to seek asylum under another Trump administration policy limiting asylum processing known as “metering.” 
A list run by Mexican officials has more than 1,000 people on it, said Elisa Filippone, a U.S.-based volunteer who visits Matamoros several times a week to deliver food and donated clothes. But many others not on the list wait in shelters. There are frequent rumors that migrants are shaken down for bribes to join the list, Filippone said.

She described a desperate situation that could be made worse if people are forced to wait longer in Mexico for their asylum claims to be processed.

“I’m afraid that Matamoros is about to catch on fire,” she said.

Nuevo Laredo 

The Department of Homeland Security said it had coordinated with the Mexican government on the policy. The Mexican government did not immediately respond to requests for comment. Filippone said Friday that she saw the camp closest to one of the bridges being cleared away, though it was not immediately clear why or where the people detained would go. 
DHS recently implemented the Remain policy for migrants in Nuevo Laredo, across from Laredo, Texas. About 1,800 asylum-seekers and migrants are currently waiting in Nuevo Laredo, where some have reported being kidnapped and extorted by gangs.

“I don’t want to go out on the street. I’m afraid the same men … will do something to me or my boys,” said one woman, insisting on speaking anonymously out of fear for their safety.

Trump Administration Trying to Bring A$AP Rocky Home

First lady Melania Trump says her husband’s administration is working with the State Department to try to bring rapper A$AP Rocky home.

The president also tells reporters that many members of the African American community have asked him to intervene.

The platinum-selling, Grammy-nominated artist has been behind bars in Sweden while police investigate a fight he was involved in in Stockholm earlier this month.

Kim Kardashian West, Diddy, Justin Bieber, Shawn Mendes and Nicki Minaj are some of the celebrities who have shown public support for the Grammy-nominated Rocky.

Kardashian West thanked Trump, Secretary of State Mike Pompeo and Trump’s son-in-law Jared Kushner on Twitter Thursday evening for their “efforts to Free ASAP Rocky & his two friends.”

She says their “commitment to justice reform is so appreciated.”

Astrophysicists to Hawaii: Stop ‘Criminalizing’ Telescope Protesters

A group of international astrophysicists and astronomers are speaking out against what they call the “criminalization” of Kanaka Maoli (Native Hawaiians) and their allies protesting the construction of the Thirty Meter Telescope (TMT) on the summit Mauna Kea on Hawaii’s “big island.”

In an open letter published on Google, authors call on TMT and the government of Hawaii to stop arresting and charging people and to remove military and law enforcement personnel from the mountain. The letter is signed by 85 graduate students and more than 400 undergraduate students.

“We want to acknowledge the investment that so many colleagues within the astronomy community have made towards the project’s completion,” the letter reads. “We write today, not to place a value judgment on the future of TMT on Maunakea, but to question the methods by which we are getting the telescope on the mountain in the first place.”

Authors also called on the community to consider whether the project is worth “the damage to our relationship with Kanaka Maoli.”

Separately, a Change.org petition calling for a halt to the telescope’s construction, as of Friday morning, had garnered more than 80,000 signatures. It reads, in part, “This is not just about one mountain in Hawaii. This is a global movement, and the world is watching.

Demonstrators gather to block a road at the base of Hawaii’s tallest mountain, Monday, July 15, 2019, in Mauna Kea, Hawaii, to protest the construction of a giant telescope on land that some Native Hawaiians consider sacred.


Protesters insist they won’t back down and are calling on Hawaii Governor David Ige to rescind an  emergency proclamation he issued Wednesday that broadens the state’s power to restrict access to Maunakea and clear the way for construction crews.

The proclamation followed the arrest of a group of more than 30 activists who refused to move from the site Wednesday.

‘Reserved for the gods’

In February, Lanakila Mangauil, activist and director of the Hawaiian Cultural Center of Hamakua, told VOA why the Kanaka oppose the project so vehemently.

“Because the mountain, this whole area, is actually zoned as conservation land.  There are already something like 26 different structures at the summit,” he said.  “And when you drive up there now, you’d never know you were in a conservation area. It feels like an industrial park.”

But it’s much more than that, he said.  The Kanaka consider the mountain to be sacred.

“It was reserved for the gods.”

Further, he said, the protesters — who prefer the use of the term “protectors” — were not given any voice in the decision to construct the TMT.

FILE – Observatories and telescopes sit atop Mauna Kea, Hawaii’s tallest mountain and designated construction site for a new $1.4 billion telescope, near Hilo, Hawaii, Aug. 31, 2015.

‘Probing time and space’

The University of California and the California Institute of Technology in 2003 began developing the new telescope which they say will allow astronomers an unprecedented view of the universe, perhaps as far back as the Big Bang, more than 13 billion years ago.

One of the hot topics in astronomy now is figuring out what happened between Big Bang and what happened with the first generation of galaxies,” Doug Simons, director of the Canada-France-Hawaii Telescope, which has been operating on Mauna Kea since 1979, told VOA in an earlier interview. “These big telescopes will be first opportunity to probe time and space.”

Simons also said he respects the protesters, explaining that Mauna Kea is part of land that belonged to the Hawaiian Kingdom before it was overthrown in 1893 with support from the U.S.

“And that is an open wound from a very proud internationally-recognized kingdom,” Simons said.  “That sense of injustice has perpetuated until today.”

Spain’s Socialists, Far-Left Party Move Closer to Govt Deal

Spain’s center-left Socialist party and the United We Can party edged closer to a deal on forming a coalition government after the far-left party’s leader removed a key obstacle by saying Friday he would not insist on being part of a future Cabinet.

Isabel Celaa, the spokeswoman for the Socialist caretaker government, said acting Prime Minister Pedro Sanchez was ready to create a coalition with the United We Can party, so long as its leader, Pablo Iglesias, was not part of it.

Sanchez said Thursday he has deep differences of opinion with Iglesias on such issues as the Catalonia region’s demands for independence, which the Socialists oppose.

Nevertheless, Celaa said Friday that “the offer of a coalition government is on the table” for United We Can to consider before parliament next week holds confidence votes on the Socialist party’s bid to take office.

Iglesias signaled he was thinking of taking the offer.

“I won’t be the Socialists’ excuse for there not to be a coalition of parties on the left,” he said in a tweet hours after Celaa spoke.

However, he said he wants his party’s Cabinet seats to be proportional to the number of parliamentary seats it captured in April’s general election, where United We Can earned 42 seats, compared with 123 for the Socialists.

The Socialists require parliament’s endorsement and are shy of the 176 votes they need to achieve a majority in the 350-seat chamber next Tuesday. Even with United We Can’s backing, Sanchez would still need other smaller parties’ support to win that vote.

If that bid fails, a second vote is scheduled for Thursday, when Sanchez will only need to get more “Yes” votes than “No votes.


Апеляції «Газпрому» щодо примусового виконання рішення Стокгольмського арбітражу відхилені – «Нафтогаз»

Суди Нідерландів і Люксембургу відхилили апеляції російського «Газпрому» в справах про примусове виконання рішення Стокгольмського арбітражу, повідомляє прес-служба «Нафтогазу України».

«Апеляційний суд Амстердама (Нідерланди) відхилив скаргу російського «Газпрому» щодо юрисдикції суду, тим самим підтвердивши свої повноваження у справі про визнання та примусове виконання рішення Стокгольмського арбітражу на території Нідерландів. Відповідне рішення суд ухвалив 8 липня»,– йдеться в повдіомленні.

Того ж дня, за даними «Нафтогазу», рішення на користь української компанії ухвалив Окружний суд Люксембургу. «Він відхилив скаргу «Газпрому» і підтвердив арешти відносно російської компанії на території цієї країни в межах примусового виконання рішення Стокгольмського арбітражу», – йдеться в повідомленні.

Компанія «Нафтогаз України» як сторона низки арбітражних проваджень проти російського «Газпрому» через контракти 2009 року домоглася в арбітражі повного чи часткового скасування деяких із найбільш невигідних для України умов тих контрактів.

За підсумками двох таких проваджень саме «Нафтогазові» як юридичній особі «Газпром» нині боргує понад 2,8 мільярда доларів, і ця сума постійно зростає за рахунок пені через відмову російського монополіста виконувати рішення Стокгольмського арбітражу.

Крім того, «Нафтогаз» розпочав проти «Газпрому» нове арбітражне провадження, вимагаючи суми в майже 12 мільярдів доларів у зв’язку з імовірним припиненням із наступного року транзиту російського газу через Україну. У «Нафтогазі» заявляли, що можуть відмовитися від стягнення 10 мільярдів доларів із цієї суми, якщо «Газпром» гарантуватиме продовження такого транзиту на вигідних для України умовах.



Балух знає про зустріч омбудсменів України і Росії, сподівається на обмін – адвокат

Український активіст із анексованого Криму Володимир Балух, який перебуває в російській колонії, розраховує на звільнення за списками ув’язнених, якими нещодавно обмінялися омбудсмени України і Росії, повідомила проекту Радіо Свобода Крим.Реалії адвокат Ольга Дінзе.

«Він у курсі (про зустріч Денісової й Москалькової – ред.) і дуже сподівається на обмін. Наскільки мені відомо, Балух стоїть у списках на обмін уже близько двох років. Відповідно, якби була технічна і політична воля, то його обміняли б уже давно. Чи буде політична воля до виборів до Верховної Ради в Україні – я не знаю. Також, як і те, чи ввійде він у число тих, хто підлягає обміну або якійсь іншій юридичній процедурі – я теж не знаю. Але в списках він є», – сказала Дінзе.

Український і російський омбудсмени Людмила Денісова і Тетяна Москалькова на зустрічі в Москві 16 липня обмінялися списками українців і росіян, які перебувають у СІЗО і в’язницях двох країн.

Напередодні омбудсмени зустрілися в Києві, де обговорювалися питання звільнення українських і російських громадян, утримуваних на території Росії і України.

Тетяна Москалькова 15 липня заявила, що з 50 росіян, утримуваних в Україні, 27 осіб перебувають у місцях позбавлення волі, де 13 відбувають покарання, інші – чекають судових рішень або результатів апеляції.

Раніше Міністерство закордонних справ України повідомляло, що Росія незаконно утримує понад 70 українців. До цього числа не входять 24 українських моряки, захоплені Росією поблизу Керченської протоки в кінці листопада 2018 року, і полонені на Донбасі громадяни.

Експрем’єр Молдови відповів на критику наступниці щодо зняття санкцій із заводу в Придністров’ї

Колишній прем’єр-міністр Молдови Павел Філіп, після листа якого був виведений з-під українських санкцій «Молдовський металургійний завод» – один із найбільших платників податків у невизнаній «Придністровській Молдовській республіці», розкритикував свою наступницю Маю Санду.

В інтерв’ю Радіо Свобода 12 липня Санду назвала зняття санкцій «частиною корупційних схем»​.

Філіп заявив, що «не можна боротися за реінтеграцію країни, не знаючи проблем жителів лівого берега Дністра».

У заяві у фейсбуці він написав, що не знає, чи бувала голова уряду в Придністров’ї, і які заходи має намір вжити уряд для врегулювання конфлікту. «Прем’єр-міністр зобов’язаний захищати права й економічні інтереси вітчизняних підприємств. І, якщо Мая Санду не знає, хочу нагадати, що ММЗ офіційно зареєстрований в Агентстві держпослуг, і там працює понад 2340 робітників», – написав колишній прем’єр-міністр Молдови 18 липня.

Минулого тижня нова прем’єр-міністр Молдови Мая Санду заявила, що виведення з-під українських санкцій «Молдовського металургійного заводу» – одного з найбільших платників податків у невизнаній «Придністровській Молдовській республіці» – відбулося внаслідок «корупційних схем» попереднього уряду.

Раніше журналісти програми «Схеми: корупція в деталях» (спільний проект Радіо Свобода і телеканалу «UA:Перший») і проекту розслідувань RISE. Moldova виявили, що українські санкції із проросійського «ММЗ» були зняті за прямою вказівкою з Адміністрації президента Петра Порошенка після листа тодішнього прем’єра Молдови Павела Філіпа – ставленика молдовського олігарха Влада Плахотнюка, який називав Порошенка своїм «старим другом».

Санду наголосила, що без участі Кишинева «більшість із цих корупційних схем не могли б існувати», і саме «гроші з корупційних схем» дозволили так довго проіснувати «режиму» в невизнаному Придністров’ї.

Також прем’єрка зазначила, що лист із проханням зняти санкції з металургійного заводу в «ПМР», який молдовський уряд надіслав тодішньому керівництву України, став сюрпризом і в самій Молдові – адже підприємство, якого він стосувався, «не сплачує жодних податків» до її бюджету.

За кілька днів після публікації розслідування група депутатів парламенту Молдови виступила із вимогою до тодішнього молдовського прем’єр-міністра Павла Філіпа прозвітувати щодо його листа до українського президента Петра Порошенка, який став формальним приводом для зняття санкцій із «ММЗ».

В Адміністрації тодішнього президента України Петра Порошенка відповіді «Схемам» не надали. Знімальна група намагалася запитати про справу безпосередньо у Петра Порошенка – за першої після отримання інформації його появи в публічному просторі. Це сталося 21 квітня – під час голосування на виборах президента України у другому турі. Але Порошенко так він не відповів.

Павел Філіп говорити про свій лист не захотів.

Представники з України, Польщі та анексованого Криму зібралися на міжрелігійний семінар «Ковчег»

Традиційний міжрелігійний семінар «Ковчег» з участю науковців та молоді з України, Польщі та анексованого Криму стартував 19 липня на Львівщині. Гасло міжнародної конференції, яка проходить 14 раз, – «Всі ми в одному ковчезі».

Як передає кореспондент кореспондент Радіо Свобода, семінар поділений на дні – польський, єврейський, український, кримськотатрський. Кожен із них присвячений іншій тематиці. Йтиметься про досвід Польщі в НАТО, про Люблінську унію і Європейський союз, про Голокост в єврейській історії, про євреїв на етнографічній мапі, головні культурні розлами в сучасній Україні, про ментальний код кримських татар.

«Ми всі об’єднані найважливішим – цінностями людського життя, любові, віри. Цього року буде річниця блаженного отця Климентія Шептицького. Це одне з тих імен, як і митрополита Андрея Шептицького, які об’єднують наші народи, всіх нормальних людей. Тільки в Дніпропетровській області ми перейменували 14 вулиць іменами Праведників народів світу», – заявив Ігор Щупак, директор українського інституту вивчення Голокосту «Ткума».

Семінар відбувається за підтримки Генконсульства Польщі у Львові, «Кримського дому», Українського інституту вивчення Голокосту «Ткума», Українського католицького університету. Головна мета заходу – навчити молодих людей релігійній і міжнаціональній толерантності.

«Ми всі в одному ковчезі, в одному човні і це означає – не розхитаймо його, вміймо тримати баланс, рівновагу. Це станеться тоді, коли ми навчимося розуміти біль одне одного, історичний біль, біль нинішній. Дуже важливо, щоб ми розуміли, що ковчег має ще одне значення, що за ним стоїть «повінь»… Сьогодні йде величезна хвиля зневаження цінностей. Важливо навчитися зрозуміти бодай значення цього слова «ковчег», – заявив віце-ректор Українського католицького університету Мирослав Маринович.

Під час міжрелігійного семінару «Ковчег» його учасники знайомляться з польськими, єврейськими, кримськотатарськими, українськими традиціями – відбуватимуться майстер-класи із польського танцю, українського соломоплетіння, українських весільних і кримськотатарських танців.

Триватиме міжрелігійний семінар «Ковчег» до 24 липня.

Мережа «Опора» підбила попередні підсумки передвиборчої кампанії

Громадянська мережа «Опора» у п’ятницю підбила попередні підсумки, які зробили її спостерігачі в перебігу передвиборчої кампанії на дочасних виборах до Верховної Ради України. Як йдеться у звіті мережі, протягом травня-липня спостерігачі виявили 2147 інцидентів із ознаками порушення виборчого законодавства, 83% з яких стосувалися порушення правил ведення передвиборної агітації і, як правило, не передбачають кримінальної відповідальності.

«Порушення правил ведення агітації та непрямий  підкуп виборців стали ключовими викликами для демократичних парламентських виборів в Україні… Зловживання адміністративними ресурсами у виборчих цілях не є масовими на центральному рівні, але вони можуть суттєво вплинути на результати виборів у конкретних виборчих округах», – йдеться у звіті.

За даними «Опори», найбільшу за масштабами та форматами агітацію розгорнули п’ять політичних партій: «Європейська солідарність», «Слуга народу», «Українська стратегія Гройсмана», «Батьківщина» і «Радикальна партія Олега Ляшка».

«Сюди ж можна віднести партію «Голос», однак, на відміну від інших активних у межах усієї України партій, агітаційна кампанія «Голосу» є малопомітною у Луганській та Донецькій областях. Ще три партії («Опозиційна платформа – За життя», «Свобода», «Опозиційний блок») проводять не менш інтенсивні, але регіонально акцентовані агітаційні заходи», – зазначили спостерігачі.

За приблизними оцінками спостерігачів, під час виборчої кампанії найбільш масово було реалізовані технології «чорного» піару проти політичних партій «Голос, «Слуга народу», «Опозиційна платформа – За життя», «Європейська солідарність».

У звіті мережі йдеться, що на сьогодні відсутні дієві механізми контролю за обігом коштів, витрачених на рекламу в інтернеті кандидатами. В «Опорі» кажуть, що, за приблизними підрахунками, в межах періоду виборчої кампанії партії та кандидати витратили на політичну рекламу у соцмережі Facebook понад 1 мільйон 800 тисяч доларів США.

19 липня – останній день, коли дозволена передвиборча агітація кандидатами у народні депутати на позачергових виборах до Верхової Ради, що відбудуться цієї неділі, 21 липня.